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        学习外语戳破国界气泡

        学习外语能够为你打破最大的“过滤气泡”,让你接触不同的视角,保持对世界的开放。

        久旺网 www.islamichappiness.com 我在家附近的树林里散步,同时收听法语播客,注意到了人们对英国脱欧的情绪变化。之前人们遗憾法国失去了欧盟中除法国外唯一的军事大国,也遗憾一个务实而理智的声音离去。现在这种遗憾被恼怒取代。

        然而,法语播客只是偶尔提起英国脱欧。它们还要谈论许多东西,包括“黄背心”(gilets jaunes)示威活动,以及法国总统埃马纽埃尔?马克龙(Emmanuel Macron)和德国总理安格拉?默克尔(Angela Merkel)之间的口水战。

        上周,我收听了时事网站新公共精神(Le Nouvel Esprit Public)的播客,讲的是日产(Nissan)前董事长卡洛斯?戈恩(Carlos Ghosn),他如今在日本面对犯罪指控,这些指控包括低报薪资以及背信。他否认这些指控。

        我熟知如下观点:这些指控背后是日本对戈恩涉嫌强迫日产与其法国合作伙伴雷诺(Renault)合并的不满。但是该播客又提出了另一个角度:戈恩是否足够法国,能够吸引巴黎盟友的支持?

        前法新社(Agence France-Presse)驻东京总编辑菲利普?里耶斯(Philippe Riès)在播客上指出,法国高层并未为戈恩发声辩护,这名出生于巴西的黎巴嫩裔法国籍车企高管从不是法国政治当权派的一部分。里耶斯在英国《金融时报》一篇专栏文章中抨击了日本的司法制度,并与戈恩合著了一本名为《世界公民》(Citoyen du Monde)的书。他表示,戈恩试图打造一家全球性车企,而这一行为更为美国,而非法国。

        这些对英国脱欧和戈恩的观点或许并不惊人,但它们提供了一个不同的视角。

        对许多英语母语者而言,学习其他语言似乎是浪费时间。全世界都知道该学什么语言:英语,商业和科学的全球语言。英语母语者学习语言的选项多得让人眼花缭乱。既然只有最有天赋的人能精通多门语言,不如只选择一门。

        但当你做出了选择,结果常常使人失望。学习语言需要大量时间和精力。当你能够比较流利地交流时,真正使用该语言的机会却很少。全世界都想练习英语。

        那何苦呢?多数英语母语的年轻人都没去费这个力。不到三分之一的英国学生在16岁时能够在外语上得一个像样的分数。只有22%的美国学生学习一门外语。在新南威尔士14到16岁的青少年中,这一比例低至10%。

        但学外语仍有回报,并变得愈加重要。首先,当我抱怨说服别人用我学习的外语和我谈话非常困难时,英国《金融时报》的读者给我发邮件,让我坚持下去。他们说,当法国人改说英语时,坚持和他们说法语,直到你赢了。我试了这个,它的确有效。

        还有另一个每个英语母语者都该学外语的原因。我们谈论“过滤气泡”(filter bubbles)——我们在社交媒体上看到的观点是与我们自身观点最为接近的那些。

        但是,我们的文化和语言是最大的过滤气泡。即使我们用自己的语言搜索不同的观点,它们也很可能是同样辩论框架的一部分。如果你是英国人或美国人,你知道你的国家存在分歧,但你八成也知道分歧的另一方对英国脱欧或唐纳德?特朗普(Donald Trump)有什么话要说,即使你不常在社交媒体上看到,或者从你的朋友那里听说这些观点。

        母语为其他语言的人并不仅仅是在辩论中持不同观点,而是他们会进行完全不同的辩论。听取截然不同的讨论能够激发新思维,并使人耳目一新。

        要达到能倾听这些讨论的语言水平,需要很大努力。我花了几十年达到现在的法语水平,但仍然有很长的路要走。播客有一点好处,你可以一遍遍重听,填补你上次听时没有听懂的,并记下一些新词,在听完时查词典。

        新的障碍正在出现,此时,学习别人的语言不止能让你的头脑保持活跃,尽管它能做到这点。这也是为了保持对世界开放而作出的个人努力。

        译者/卓汐

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